Prétoire

Le mot « prétoire » est un des mots que je préfère dans la langue française. Il a une histoire (la légion romaine, la garde prétorienne, etc.) même s’il n’est plus guère utilisé au quotidien que dans son sens figuré de salle d’audience d’un tribunal. C’est un mot imagé, presque mystérieux et assez populaire (les « brèves de…

Débredinoire

C’est un nom commun mais ce pourrait bien être un nom propre puisqu’il n’existe à proprement parler qu’un seul débredinoire, celui de Saint-Menoux, dans l’Allier, comme il n’y qu’une petite sirène, celle de Copenhague, et qu’une statue de la Liberté, celle de New-York, ou presque… Le nom débredinoire (prononcez : déberdinoire) est formé à partir de…

Purgatoire

Ce billet fait partie du triplet Illusoire–Libératoire-Purgatoire   À peine a-t-on jeté un document inutile qu’on se trouve à en avoir besoin ! Ce n’est pas systématique mais suffisamment fréquent pour qu’on s’arrête sur le phénomène. Votre document n’a pas été jugé digne de rejoindre le paradis documentaire que l’on nomme Archives, avec un A majuscule.…

Libératoire

Ce billet fait partie du triplet Illusoire-Libératoire-Purgatoire   La conservation de tout sur tout est un mirage. On ne peut tout conserver, pas plus qu’on ne peut tout détruire. La réglementation règle finalement peu de choses car elle est tantôt trop pointue et ne concerne que peu de monde (par exemple, l’alinéa II 1°) de…

Illusoire

Ce billet fait partie du triplet Illusoire–Libératoire–Purgatoire   La technologie numérique agit parfois comme une drogue, un aphrodisiaque qui procure des illusions. N’est-il pas illusoire : de croire que l’on est proche de quelqu’un parce que l’on est connecté au même réseau ? de vouloir défendre l’écologie et préserver les forêts en dématérialisant à tout va? de…

Grimoire

À côté de l’histoire qui peut être aussi bien contemporaine qu’ancienne, à côté de la mémoire qui peut-être vive aussi bien que morte, le grimoire, lui, est toujours « vieux ». Vieux et mystérieux. Grimouard rime avec Fort-Boyard. C’est typiquement dans ce genre de lieu retiré qu’on l’on s’attend à dénicher un grimoire, n’est-ce pas ? Fendant bravement…

Mémoire

« Bien qu’ayant reçu l’appellation de mémoire, les techniques de stockage d’information ne sont pas des mémoires au sens usuel du terme. Il manque à celles-ci des processus d’oubli et de réminiscence, à la racine de nos capacités d’abstraction, d’apprentissage et d’imagination », écrit Jean-Gabriel Ganascia dans un texte intitulé La mémoire informatique au service de l’homme.…

Histoire

Qu’est-ce qui est aussi bien ancienne que contemporaine, tantôt singulière (avec une majuscule) et tantôt plurielle, volontiers universelle et toujours personnelle, écrite par un universitaire ou racontée par une grand-mère ? Le père de l’Histoire est Hérodote avec ses histoires, récits de ses voyages, chroniques de ses observations. L’historien est là le témoin direct ou quasi-direct…

Écritoire

Après une année de billet en –ité (voir l’e-book Sérendipité et autres curiosités) puis une année en –o qui s’est achevée la semaine dernière avec Roman-photo, et dont le recueil sera publié le mois prochain, j’entame aujourd’hui la « saison 3 » de mon blog sous-titré « Critique malicieuse de la société de l’information à usage de ceux…

Roman-photo

Le roman-photo est un genre littéraire mineur, inventé par les Italiens, popularisé par les magazines féminins des années 1950-1970, principalement Nous Deux, visant le public particulier des femmes au foyer en mal de romance et des clientes de salons de coiffures, calibré en feuilletons de deux ou quatre pages, le temps de souffler entre deux…

Quiproquo

C’est, dans le cadre d’une conversation, prendre une personne pour une autre, une chose pour une autre (quid pro quo en latin), le Pirée pour un homme, etc. La Fontaine et Molière ont eu recours au procédé pour se moquer des travers à l’origine de certaines situations : aveuglement ou surdité, égocentrisme ou fanfaronnade de l’un…

Frigo

Frigo vient de froid (frigidarium en latin, fridge en anglais) avec la désinence en –o du français argotique. On en a fait à juste titre un diminutif de réfrigérateur, cet appareil qui abaisse la température des choses qu’il contient et où l’on conserve aussi bien des aliments que des médicaments, des organes humains en attente…

Haro

Haro est un petit mot original, qui ne ressemble à aucun autre (sauf halo, une coïncidence) dans la langue française à laquelle il appartient cependant depuis environ un millénaire, via le francique, et dont on trouve le cousin dans l’anglais here, ici. C’est un mot d’appel : « Ici ! » crie le chasseur qui a trouvé la proie…

Bistro

Nul n’est bien sûr de l’étymologie du mot « bistro » dont l’usage s’est répandu il y a un siècle seulement. Mais l’étymologie russe,  est la plus séduisante : lors de l’occupation russe de Paris en 1814, les soldats cosaques s’arrêtaient boire dans les cafés mais, de peur d’être surpris à une activité non autorisée pendant le…

Incognito

Se promener, voyager incognito… Voilà un plaisir qui n’est pas donné à tout le monde car pour ne pas être reconnu, il faut d’abord être connu, jouir d’une certaine célébrité. L’incognito a donc peu à voir avec la notion de pseudonyme fort en vogue à l’heure des réseaux sociaux. Le pseudonyme permet d’agir publiquement sans…

Placebo

  Il a la forme, la taille et la couleur d’un médicament ; il s’utilise comme un médicament ; il peut être aussi efficace (ou inefficace) qu’un médicament contre certains maux. Mais il ne comporte pas de substance pharmacologique pour agir sur la pathologie ; son action est proportionnelle à la croyance qu’a le patient d’être soigné. Ce…