Les sept collines de Rome, et le Janicule

L’histoire, la géographie, la religion, toutes les disciplines aiment utiliser les chiffres pour organiser les connaissances. Les chiffres, c’est précis, pédagogique, symbolique, ésotérique, avec une faveur pour le chiffre sept : les sept collines de Rome les sept merveilles du monde les sept péchés capitaux les sept piliers de la sagesse les sept couleurs de l’arc-en-ciel…

Ce qu’une expression véhicule…

La formule, derrière une allure anodine et même badine, véhicule une perception de la relation de l’individu au monde et au temps qui n’est pas neutre. Elle a un côté scolaire, à la fois culpabilisant et déculpabilisant. Elle a aussi un côté péremptoire et surtout prétentieux. Le vocabulaire est celui de l’école : le « ce qu’il…

Soit dit sans préambule

Je n’aime pas le Petit Larousse. Je ne l’ai jamais aimé. Il y en avait un chez moi, comme dans la grande majorité des foyers, un Petit Larousse illustré, avec sa reliure déglinguée à force d’être manipulée par tout le monde, et ses pages roses ornées de citations latines qui vont rêver (soit parce qu’on…

Celle du pape avait une sacrée tête

Mot en quatre lettres. Cette définition de mots-croisés n’est pas trop ardue pour celui qui a des lettres (par exemple trois lettres de moulin…), et plus facile encore quand on sait que les trois quarts du mot sont constitués par le suffixe hebdomadaire de ce blog (-ule). Mais je me suis interdit d’écrire ici le…

Le navet ou la férule

Il serait bon de dépoussiérer certaines expressions dont l’obsolescence commence à se faire sentir. Tiens, par exemple « La carotte ou le bâton ». Traduite de l’anglais, la formule résume les deux façons de faire avancer un âne, têtu et borné, qui reste sourd aux ordres de son maître : on peut l’inciter à avancer en présentant à…

Les données personnelles : un nouveau type de pécule ?

Le pécule est une petite somme d’argent (modestie du suffixe) qui présente trois caractéristiques : elle est le fruit d’un travail ou d’une activité qui se déroule dans un contexte de dépendance à autrui, et elle ne peut être utilisée que dans certaines conditions. Le pécule désigne notamment les économies amassées par un esclave (dans l’Antiquité),…

Quand Google sur ma famille spécule…

Google a pris l’initiative de réécrire ma vie privée. Ce n’est pas la première fois mais jusque-là, je l’avais un peu cherché en saisissant sur un site des données personnelles farfelues. Cette fois, le géant de l’Internet a spéculé sur mes données et s’est avisé de reconstruire mes liens familiaux à l’insu de mon plein…

Spam-papule et spam-pustule

J’aime bien les spams. D’abord, j’aime bien le mot, monosyllabique, sifflant comme un pétard au commencement et dont la fin fait penser à la confiture (jam) qui dégouline sur l’écran. L’anglicisme ne me gêne pas ; au contraire, cela me va bien de considérer que ce n’est pas un truc de cheux nous. Ensuite, comparé aux…

Mode d’emploi de l’infospatule

Infospatule est un néologisme créé ce lundi 6 avril 2015 pour désigner un outil multifonction très prisé des médias pour prélever, délayer, mélanger et tartiner l’information. L’infospatule est un instrument très léger, facile d’utilisation mais que certains infospatuleurs manient avec plus de dextérité que d’autres. Comment ça marche ? On choisit un ingrédient de base, en…

Une loi-tarentule

D’un côté, la tarentule, cette araignée dont la piqûre transmet le tarentisme, une maladie gesticulatoire et saltatoire (deux beaux adjectifs au passage). De l’autre, la loi n° 2015-195 du 20 février 2015 portant diverses dispositions d’adaptation au droit de l’Union européenne dans les domaines de la propriété littéraire et artistique et du patrimoine culturel qui,…

Réflexions sur le conventicule

Le mot conventicule remonte au XIVe siècle et désigne une « petite assemblée », c’est-à-dire la réunion périodique d’un petit groupe de personnes, bien identifiées, mais il ne s’agit pas de m’importe quel rassemblement. Le conventicule suppose une intention de secret et de partage initiatique, ou bien de complot ou de sédition, selon le point de vue…

Fanatisme sans scrupule

La nouvelle vidéo de Daech montre le saccage de plusieurs sculptures des périodes assyrienne et hellénistique du musée de Mossoul. Des individus sans scrupules (au sens étymologique, sans caillou dans leurs chaussures pour freiner leur avancée), fanatisés par d’autres individus sans scrupules (sans trouble de la conscience pour tuer les uns et manipuler les autres)…

Une attitude un peu ridicule

On peut dire que le ridicule se porte bien. Les politiques qui étalent sans honte leur incivisme et les people qui exhibent leur niaiserie n’occupent heureusement pas toute la place. Il en reste pour tous ceux qui sont pris au piège de leurs contradictions, laissent voir leurs hésitations et s’obstinent dans l’erreur. Je me classe dans…

Sans archives, on affabule

Pour écrire l’histoire, entre la période, très ancienne, où les vestiges archéologiques sont les seuls matériaux, et la période plus récente – mais glissante – où  des témoins oculaires peuvent contribuer à confirmer ou démentir les hypothèses, il n’y a que les archives, au sens large du terme, c’est-à-dire les documents des pouvoirs (officiels, administratifs,…

Fusion et confusion autour de la cellule

Je veux parler de la cellule, unité élémentaire dans l’utilisation des tableurs bureautiques, avec le très répandu logiciel Excel, de Microsoft, ou les logiciels équivalents. Les didacticiels expliquent que, l’unité de base du tableur étant la cellule, on ne peut pas – par définition – la diviser mais que l’on peut fusionner les cellules au-dessus…